Cine este strămoşul dinozaurului - STUDIU
Autor: Florin Răvdan pe 07 iul, 10:08 | Internațional

Dinozaurii şi reptilele zburătoare numite pterozauri - vieţuitoare celebre pentru dimensiunile lor gigantice - au avut începuturi modeste, aşa cum o demonstrează o mică reptilă insectivoră din Madagascar, care a fost precursoare şi rudă apropiată a ambelor grupe.

O echipă de oameni de ştiinţă a descris luni fosilele unei vieţuitoare care a trăit în Triasic, denumită Kongonaphon kely, care măsura circa 40 de centimetri lungime şi 10 centimetri înălţime. Această reptilă popula o luncă din zona de azi din sud-vestul Madagascar în urmă cu circa 237 de milioane de ani.

Kongonaphon a fost un prădător cu picioare lungi, posibil biped. Forma dinţilor mici, conici, care nu erau seraţi, dar şi o analiză a urmelor microscopice de uzură de pe aceştia sugerează că Kongonaphon, al cărui nume ştiinţific se traduce prin ''micul ucigaş de insecte'', se hrănea cu insecte şi alte nevertebrate mici. Kongonaphon a fost un membru al grupului numit Ornithodira, care a cuprins linia evolutivă ce a condus la dinozauri şi pterozauri, parte a unui ansamblu mai mare numit arhozauri care a inclus şi linia crocodilienilor.

''Pe baza analizelor statistice ale dimensiunii corporale, susţinem că dinozaurii şi pterozaurii au evoluat dintr-un strămoş miniatural'', a declarat paleontologul Christian Kammerer de la Muzeeul de Ştiinţe Naturale din Carolina de Nord, autor principal al cercetării publicate în Proceedings of the National Academy of Sciences. ''Evoluţia gigantismului de la strămoşi minusculi nu este neobişnuită în registrul fosilelor'', a adăugat paleontologul John Flynn de la Muzeul American de Istorie Naturală din New York, coautor al studiului, conform Agerpres. 

Când au apărut dinozaurii 

 

Dinozaurii şi pterozaurii au apărut pentru prima dată în urmă cu circa 230 de milioane de ani. Dinozaurul timpuriu Herrerasaurus avea circa 6 metri lungime. Pterozaurul timpuriu Eudimorphodon era de mărimea unui porumbel. Ambele grupe au atins ulterior proporţii gigantice.

Pterozaurul Quetzalcoatlus avea o anvergură a aripilor de circa 10,5 metri, similar cu un avion de luptă F-16. Dinozaurul Argentinosaurus atingea aproximativ 35 de metri lungime. În contextul acestui gigantism ulterior, un animal ca Kongonaphon ''care ar fi putut încăpea în palme, pare aproape paradoxal'', a precizat Kammerer. ''Cu toate acestea, se potriveşte tiparului mai larg pe care îl observăm de data aceasta'', a adăugat el notând că există şi alte exemple de ''reptile cu corpuri mici apropiate de ascendenţa comună a liniilor evolutive ale dinozaurului şi pterosaurului''. 

Te-ar putea interesa și ....
Internațional Vezi toate articolele
Crossuri parteneri